Det är du som betalar tullarna

Det är alltid individerna som betalar tullar genom högre priser, lägre löner eller lägre vinster.

Donald Trumps alla bisarra föreställningar, uttalanden och åtgärder när det gäller handel kanske förefaller vara en outtömlig källa till inspiration och ämnen för den som bloggar om frihandel. Men sanningen är att mängden dumheter är närmast överväldigande. Det är svårt att tänka sig någon vilja läsa om detta varje dag, eller något längre utläggning om vad som är fel med just det senaste uttalandet om handel från Donald Trump.

Men nu har USA:s president kommit med ett par uttalanden som är alldeles extra bisarra och dessutom har ett visst pedagogiskt värde.

Trump påstår enligt Washington Post för det första att intäkterna från tullarna kommer hjälpa amerikanska staten att minska sitt stora budgetunderskott, och för det andra att det är utländska företag som betalar tullarna.

Båda påståendena är häpnadsväckande även för att komma från Donald Trump.

För det första är USA:s statsskuld 21 triljoner dollar. Tullarna hittills förväntas ge 21 miljarder dollar i intäkter. Det är 0,1 procent av statsskulden. Med den takten tar det tusen år att bli av med statsskulden. I teorin. I praktiken ökar USA:s statsskuld betydligt snabbare än så, under Trump har den redan ökat med 1,6 triljoner. Dessutom försvinner mer än hälften (12 miljarder dollar) av de planerade intäkterna från tullarna i form av bidrag till bönder vars export minskar på grund av Kinas motåtgärder.

För det andra är det inte utländska företag som betalar tullarna. Det är amerikanska företag som importerar utländska produkter som betalar tullarna. Amerikanska staten kan inte kräva pengar av kinesiska företag i Kina.

Vad som förstås kan hända är att kinesiska företag tvingas ta lite mindre betalt för sina produkter och därmed får lägre vinster.

Men den huvudsakliga effekten är att amerikanska företag får antingen höja priserna, ge sina anställda sämre löneutveckling eller minska vinsten till sina ägare (eller en kombination av detta).

Här är det på sin plats att göra en liten utvikning om vem som egentligen betalar tullarna.

Svaret är förstås att det alltid är individerna, eller ”hushållen”, som betalar tullarna.

En höjning av tullarna betalas genom att företagen får mindre vinst så att kapitalägarna, privatpersoner direkt eller genom fonder och pensionssystem, får lägre avkastning. Alternativt genom att vinsterna förblir på samma nivå men lönerna blir lägre. Eller att vinster och löner ligger kvar på sina tidigare nivåer men konsumentpriserna blir högre.

Men varför måste det vara så? Kan inte företagen betala?

Nej, ett företag är i sin abstraktaste form en samling kontrakt mellan olika fysiska och juridiska personer — ytterst är det förstå alltid fysiska personer,människor av kött och blod. Den samlingen kontrakt kan inte betala något. Det är en bunt papper.

Ett företaget kan förstås äga produktionskapital. Men löpande band, industrilokaler, datorer, mobiltelefoner, industrirobotar kan förstås inte betala någonting. Har någon träffat en industrirobot som får lön, gör sin självdeklaration och betalar skatt? Eller som måste köpa mat eller betalar sin egen elräkning och service? Självklart inte. Och lika lite som skatten kan tas ut från en av svarvarna på verkstadsgolvet kan tullavgifterna komma den vägen.

(Att en idé är vansinnig betyder förstås inte att det saknas politiker som vill genomföra den. Här är en artikel i Computer Sweden från 2017 som handlar om att politiker i EU vill beskatta industrirobotar. Det är tyvärr inte bara Donald Trump som har udda idéer om ekonomi.)

Det är helt enkelt så att Trumps tullar är ett extremt skadligt och ineffektivt sätt att ta ut skatt från amerikanska privatpersoner.

Kinesiska arbetare och kapitalägare drabbas förstås också, men Trump har i vilket fall inte lovat att göra kinesernas liv bättre.

Men han har lovat att göra amerikanska medborgares liv bättre. Nu blir de i stället fattigare och några går i konkurs eller förlorar sina jobb.


Taggar:
Kategorier: Frihandel