Frihandel i media vecka 31

 

2016-08-03

Trots en solklar regel i Kanadas konstitution råder det inte frihandel mellan provinserna. Framför allt på områdena alkohol och offentlig upphandling finns det lokala regler som hindrar handeln skriver L. Ian MacDonald i Ipolitics:

””The Canadian Constitution is very clear about interprovincial trade. Section 121 of the 1867 Constitution Act stipulates that “all articles of the growth, produce and manufacture of any of the provinces shall, from and after the Union, be admitted free into each of the other provinces.”

But it hasn’t worked out that way, particularly in two economic segments where provincial governments are key participants — liquor and procurement. In beer and wine, provincial liquor boards historically have excluded products from other provinces. In government procurement, the provinces always have looked after local industries first in terms of both content and jobs.

As a result, we have BITs — barriers to interprovincial trade — which the premiers’ club in the Council of the Federation addressed two weeks ago at the biannual meeting of provincial and territorial premiers in Yukon. They’ve agreed to update the 1994 Agreement on Internal Trade (AIT) so that, as the Canada Free Trade Agreement (CFTA), it aligns with the Comprehensive Economic and Trade Agreement (CETA) between Canada and Europe, which, if implemented next year, would give European business access to some provincial market segments denied to other provinces.

The premiers haven’t said what’s in the deal, or what’s being left out. But they’re calling it, in the words of Ontario Premier Kathleen Wynne, “an agreement-in-principle”, details to follow after they’ve been worked out by ministers and officials.

That could take months. But Prime Minister Trudeau is calling a First Ministers’ Meeting for the fall, probably in October, to discuss province-by-province carbon emissions reduction targets for meeting Canada’s commitments to the Paris Agreement on climate change. The provinces also would like to discuss the terms of a new federal-provincial health care agreement to follow the expiration next year of the 2004 health accord.

While they’re at it, the prime minister and premiers can talk about BITs, particularly in booze and government procurement. It wouldn’t be the first time a PM has had such talks with the premiers.

Politically, for Trudeau, it’s an issue of managing the federation, one of several he has put on the fed-prov agenda. After two decades of suspended animation for federal-provincial First Ministers’ Meetings during the Chrétien and Harper years, Trudeau has gone out of his way to engage the premiers — one of his key indicators that there’s a new CEO in Ottawa. The Trudeau government has identified fed-prov collaboration as a leadership issue, and in this regard Justin Trudeau is much more like Brian Mulroney than like his father.”

 

2016-08-02

President Obama går enligt Bloombergs emot sin partikamrat Hilary Clinton och republikanernas Donald Trump när det gäller handel och TPP:

””The answer cannot be to back away from trade and the global economy,” he said at a news conference at the White House following a meeting with Singapore Prime Minister Lee Hsien Loong. ”It is here to stay. It is not possible to cut ourselves off. To try to pull up the drawbridge on trade would only hurt ourselves and our workers.”
Both Republican presidential nominee Donald Trump and Democratic presidential nominee Hillary Clinton have said they would not support the agreement, which has drawn the furor of blue-collar workers and activists in both parties.
”Right now I’m president, and I’m for it,” Obama said. ”I think I’ve got the better argument.”
New Rules
The World Bank says the deal, which would be the biggest U.S. trade agreement since the 1994 North American Free Trade Agreement, could raise gross domestic product by an average 1.1 percent in member countries by 2030. The pact goes beyond typical trade agreements that focus mostly on reducing tariffs by highlighting stricter safeguards for patents and leveling the playing field for companies that compete with government-backed businesses.
Obama said the deal would also create enforceable labor and environmental rules, enabling countries party to the agreement to better police undesirable activities such as human trafficking, wildlife poaching, illegal fishing, child labor and deforestation.
”It gives us leverage to promote things that progressives and people here in this country, including labor unions, say they care about,” Obama said. ”I have not yet heard anybody make an argument that the existing trading rules are better for issues like labor rights and environmental rights than they would be if we got TPP passed.””

 

2016-08-01

Brexit är inte oundvikligt skriver Anatole Kaletsky i DN. Ett av skälen är handelsfrågorna som kan få brittiska parlamentet att tänka om: 

”Mays snäva majoritet i parlamentet är beroende av förtörnade rivaler ur stannalägret. Efterhand som den brittiska ekonomin sjunker ner i recession, handelsavtal visar sig vara illusoriska och juridiska och konstitutionella hinder mångdubblas, kommer May att få svårt att upprätthålla den parlamentariska disciplin hon behöver för att genomföra Brexit.

En strategi som hindrar Brexit har därför goda chanser. Antingen mister Storbritannien allt tillträde till den inre marknaden och interagerar med EU enbart enligt WTO:s regler, eller också kvarstår landet i EU efter att ha förhandlat fram reformer som kan övertala väljarna att tänka om.

Denna ansats kan ändra inställningen i Storbritannien och hela Europa. Vad händer om EU erbjuder medlemmarna konstruktiva invandringsreformer? Det skulle demonstrera EU:s respekt för den brittiska demokratin och stävja den EU-fientliga populismen i norra Europa.

EU har en lång historia av anpassning till opinioner i stora medlemsstater. Så varför inte följa samma linje för att motarbeta hotet om Brexit?

Svaret har ingenting att göra med respekt för demokratin. Brexitvalet är inte mer oåterkalleligt än alla andra val eller folkomröstningar, förutsatt att EU är redo för en del blygsamma reformer.

EU:s byråkrati står i vägen. EU-kommissionen har blivit en fanatisk försvarare av ett irrationellt regelverk med argumentet att eftergifter bara föder fler krav. Om britterna får som de vill i invandringsfrågan börjar länderna i syd kräva reformer i finanspolitik och banksystem, de i öst kräver budgetförändringar och de utanför eurozonen vägrar att behandlas som andra klassens medlemmar.

Kommissionen hävdar alldeles riktigt att reformkraven skulle gå långt utanför Storbritannien. Men är det ett skäl för att stå emot alla förändringar? Sådan stelbenthet ledde till Sovjetunionens sönderfall och krossade nästan den katolska kyrkan. Den krossar EU om byråkratin inte reformeras.

Det är dags för Europas politiker att ta makten från byråkraterna och återskapa ett flexibelt, demokratiskt EU som lyssnar till sina medborgare och anpassar sig till en värld i förändring. De flesta brittiska väljare skulle med glädje stanna i en sådan union.”


Taggar:
Kategorier: Frihandel i media