Frihandel i media vecka 49

2017-12-07

The Economist skriver om WTO-mötet som börjar på söndag:

”But an institution can be damaged without blowing it up. Over the past few weeks organisers of the meeting in Buenos Aires have been managing expectations down. No one thinks much will be agreed on. Some sigh that a committed American administration might have achieved an agreement on curbing fishing subsidies, revived one easing barriers to trade in environmental goods, and organised an ambitious agenda for e-commerce. Instead, the Americans have been bickering over the language in a proposed joint statement. They quibble with references to the “centrality of the multilateral trading system” and to “development” as an objective.

Still, it is unfair to blame the Trump administration alone for the likely lack of progress in Buenos Aires. The dealmaking arm of the WTO has not worked for years. India routinely holds agreements hostage to its demands. The Chinese scuppered an agreement over environmental goods. Some developing countries complain that deals to help them should be agreed on before new areas are opened up. Updating the rules needs consensus among all 164 member countries, which is almost unattainable. “Even the US at its most constructive isn’t going to fix the system where it is now,” says Andrew Crosby of the International Centre for Trade and Sustainable Development, a Geneva-based think-tank.

The sabotaging of the WTO’s appellate body, however, is clearly the handiwork of the Trump administration. On December 11th the term of Peter Van den Bossche, the European judge on the body, will expire. He will be the third judge whose reappointment the Americans have blocked.

On the present course, by the end of 2019 too few judges will be left to rule on new cases (three are required). Mark Wu, a law professor at Harvard University, worries that gumming up the judicial arm may make countries doubt that the WTO is the best forum for settling disputes. “The risk is less of an immediate explosion,” he says, “than a slower death by a thousand cuts.”

Mr Lighthizer has hinted at a return to the old, pre-WTO system of resolving trade disputes—by national muscle rather than lawyers. Ms Malmstrom says she cannot envisage going back to that. But the impasse has no obvious way out. Any manoeuvre to bypass the American blockage of the appellate body would be politically, if not legally, untenable. And the Americans have not said what reforms they want.”

The Economic Times skriver om WTO och Indiens motstånd mot friare e-handel:  

”NEW DELHI: Days after India submitted a document opposing any talks on cross-border digital trade at the World Trade Organization (WTO), the EU, Canada and Australia, among others, have upped the ante and proposed negotiations on the trade aspect of e-commerce. In a proposal made on Tuesday, a group of 15 countries has explicitly asked the WTO for a mandate to negotiate the terms and frame rules for disciplines in e-commerce.

“More pressure is being built as these countries have talked about a mandate to negotiate and not merely discuss disciplines in e-commerce,” said a person aware of the development.India has maintained that e-commerce per se may be good for development but it may not be prudent to begin talks since many countries don’t fully understand the implications of negotiating binding rules and hence opposed any talks on the matter. However, as per the person, this development will need a “valiant effort by India” to resist pressure to allow negotiations at the ministerial in Buenos Aires from December 10 to 13. 

The advocates of the paper have also proposed to establish a working party on e-commerce that will conduct preparations for and carry out negotiations on trade-related aspects of electronic commerce, which as per experts is done when the WTO is ready to adopt a new discipline. Setting up a working group is usually the first exploratory step after which a working party is established to set the stage for adopting and framing rules for a certain discipline.”

2017-12-05

EU och handelsminister Ann Linde (s) och Åsa Eriksson, riksdagsledamot från Västmanland,  skriver i VLT att EU:s handelavtal med Kanada är en seger för den svenska modellen:

”CETA är det mest ambitiösa och moderna handelsavtal som såväl EU som Kanada har slutit. Delar av avtalet har redan börjat gälla och med hela avtalet på plats försvinner 99 procent av tullarna på varor som exporteras till Kanada. Svenska företag kommer att kunna delta i offentliga upphandlingar på alla nivåer i Kanada.

Dessutom kommer EU och Kanada att få enklare att acceptera varandras standarder. Detta kommer berika svensk exportindustri, och särskilt våra små och medelstora företag som idag inte har samma ekonomiska och juridiska resurser som de större företagen har för komma runt många av dagens handelshinder.

Sedan är det viktigt att understryka att CETA är till för att hela landet ska växa. Företag med export till Kanada finns representerade i alla Sveriges 21 län.

I handeln är det de större länen som svarar för lejonparten av exporten men en intressant aspekt är att Västmanland är det län som har näst mest export till Kanada, som en andel av länets totala export. Västmanland har ungefär 3 gånger mer export till Kanada jämfört med riksgenomsnittet. Västmanland svarar för ungefär 13 procent av Sveriges totala export till Kanada. Det är imponerande och värt att bygga vidare på.

Allt fler kritiska röster höjs runt om i världen mot frihandel som en del av globaliseringen. Just därför är det viktigt att vi ingår progressiva handelsavtal. Lösningen är kort sagt den svenska modellen, att vara en del av utvecklingen och att erbjuda ett starkt socialt skyddsnät, strikta miljöregler och en aktiv arbetsmarknadspolitik.

Socialdemokraterna driver på för en mer öppen, fri och rättvis handel. Sverige är beroende av breda handelslösningar och god tillgång till utländska marknader.

Den befintliga exporten till Kanada gör att ungefär 21000 personer har ett jobb att gå till idag. Men en lika viktig aspekt för oss är att handelspolitiken ska stå upp för arbetstagares rättigheter, människors hälsa, våra demokratiska värderingar och vår miljö.

En central komponent av CETA är ett ökat samarbete inom hållbarhetsområdet. Genom CETA sätter vi tillsammans upp höga standarder på två stora marknader som andra länder nu måste förhålla sig till.

Nu ser vi fram emot att CETA-avtalet får ett brett stöd i riksdagen och att fler inser att den svenska modellen med utveckling och trygghet är vägen framåt.”


Taggar:
Kategorier: Frihandel i media