Chefsförhandlare: TPP bra för USA:s jordbrukare

Wall Street Journal har en intressant intervju med Darci Vetter som är USA:s chefsförhandlare på jordbruksområdet.

Hon menar att TPP-avtalet är extremt bra för USA:s jordbrukare och livsmedelssektor, men att det har kommit lite i skymundan.

”I think TPP really provides an opportunity for U.S. agriculture to access some very high-income, high-value markets, but also to get a foothold into emerging economies in Southeast Asia through Vietnam and Malaysia. Vietnam and Malaysia right now buy our feed grains, skim-milk powder and basic commodities. But as their populations grow and more people enter the middle class, we see a huge opportunity to send them more protein, fresh fruits and vegetables.”

Vetter är en av dem som just nu kämpar i motvind för att TPP-avtalet skall godkännas av kongressen under perioden mellan valet och bytet av administration (lame duck session). Under den tiden brukar det gå att få igenom obekväma beslut. Politikerna i senaten och kongressen skall antingen sluta eller har blivit omvalda och har goda förhoppningar att vad de gör glöms bort under de två år som går till nästa val (alla i representanthuset och 22 av de 100 i senaten väljs om 2018).

Men chanserna är små. Just nu är protektionismen stark. Även många republikaner vacklar.

Och blir Trump president kollapsar allt i handelskrig i vilket fall som helst om han gör vad han lovar.

Men Vetter som är uppväxt på lantgård har ändå visst hopp.

I’m an eternal optimist. And there is in fact a narrow window to be able to approve TPP in the lame-duck session. And agriculture is really critical in that fight.

I grew up listening to price reports every morning about whether pork-belly futures were up or down, and what the price of wheat and corn was. But in that same report every morning, U.S. farmers and ranchers hear about whether there’s a drought in Brazil or too much rain in Russia. They firmly understand that they are competing in a global commodity market. So I think there’s a real opportunity to continue to build the support and momentum, and there is time to get this done.”

Detta är en viktig poäng. Mycket av de protektionistiska argumenten bygger på en outtalad premiss. Nämligen att företag i ett land har större delen av sin marknad hemmavid. I USA stämmer detta i viss mån, men det blir allt mindre sant. Framför allt gäller det de företag som har de mest avancerade produkterna och därmed bästa jobben. I den kategorin ligger idag jordbruk och livsmedelsindustri.

För Sverige och andra mindre länder stämmer det dessutom inte alls att hemmamarknaden är avgörande. Svenska företag har ofta den absoluta lejonparten av sina kunder och leverantörer i andra länder. Just nu står Sverige inför risken att handelsförbindelserna försämras radikalt med både Storbritannien och USA som är två av våra viktigaste marknader. För ett par år sedan kunde lite hobbyprotektionism från miljöpartiet och socialdemokraternas vänsterflygel uppfattas som lite charmigt ålderdomlig. I dag är den mindre oskyldig eftersom populister till både höger och vänster driver isolationistiska, nationalistiska och protektionistiska agendor.

Om EU idag sviker frihandel och öppenhet genom att inte klara av att få igenom CETA-avtalet och ro TTIP i land, och USA till sist inte lyckas få politiskt stöd för TPP-avtalet som dess egen regering har drivit på för att skapa, är slutsatsen att demokratier inte förmår fatta stora och långsiktiga beslut. Och, som en konsekvens av detta, inte är pålitliga samarbetspartners.

 

 

 

 

 

 


Taggar:
Kategorier: Frihandel