EU bör inte ge Trump ytterligare skäl att höja tullar

Frankrike höjer skatterna, och USA sina tullar. Hur vore det med andra bullar?

The Economist är pessimistisk när det gäller WTO:s tvistelösningsmekanism och därmed organisationens förmåga att behålla sin status och inflytande över tid.

USA kommer inte släppa fram några nya domare, vilket betyder att appellationsdomstolen kommer sluta fungera vid årsskiftet.

“America has had some wins at the wto: against the European Union for subsidies to Airbus, an aircraft-maker; and against China for its domestic subsidies; theft of intellectual property; controls on the export of rare earths, which are used to make mobile phones; and even its tariffs on American chicken feet. But it has also been dragged before the appellate body repeatedly, in particular by countries objecting to its heavy-handed use of “trade remedies”: tariffs supposed to defend its producers from unfair imports. Time after time, it has lost. In such cases, it has generally sought to become compliant with the rules rather than buy the complainant off.

Though previous administrations had grumbled, and occasionally intervened in judges’ appointments, the Trump administration went further. Its officials complained that disputes often dragged on much longer than the supposed maximum of 90 days, and—more seriously—that the appellate body made rulings that went beyond what wto members had signed up to. They made it clear that unless such concerns were dealt with, no new judges would be confirmed.”

USA har anledning att vara missnöjd. WTO har inte agerat särskilt kraftfullt mot Kina och få länder har gett USA sitt stöd. Konsekvensen är Trumps handelskrig som han nu bedriver. Det är förstås skadligt och borde avslutas, men man skall komma ihåg att problemet med Kina inte är nytt och att det råder en ganska stor samsyn bland amerikanska politiker att det bör hanteras.

USA:s regering planerar möjligen en återgång till tiden före WTO när GATT-reglerna gällde, men då det saknades en tvistelösningsmekanism. USA utnyttjade då sin styrka för att upprätthålla reglerna. Tullarna på franska produkter är ett svar på Frankrikes skatt på digitala jättar som Google, Amazon med flera, vilken USA uppfattar som riktade mot amerikanska företag. Även Storbritannien och EU har planer på någon form av digitalskatt baserad på var folk klickar på länkarna, snarare än vare ett företags huvudkontor ligger.

Det är ingen önskvärd utveckling. Tvärt om kommer det sannolikt leda till att WTO på sikt helt förlorar sin betydelse.

Kanske skulle Frankrike och EU:s politiker lägga ner planerna på ytterligare en skatt (som ju kommer betalas av EU:s medborgare) i utbyte mot att USA går med på att tillsätta nya domare i appellationsdomstolen? Chansen är liten att det skulle gå hem, men det är gratis att försöka.

Hur skall EU då hantera det faktum att USA är världsledande på företag som drar nytta av IT-revolutionen?

Vad sägs om att försöka skapa ett företagsklimat som bidrar till entreprenörskap och expansion i Europa, snarare än ytterligare skatter, subventioner, förbud och påbud? Mer frihandel är en del av detta.

 


Taggar:
Kategorier: Frihandel