EU bör inte tappa det långsiktiga perspektivet på grund av Trump

EU bör inte låta uppmärksamheten styras av Trumps twittrande och kortsiktiga protektionism. Utvecklingen av frihandeln sker genom långsiktiga perspektiv och åtgärder. 

Just nu är allt fokus i debatten om handel på Trumps ståltullar och hur EU, Kina och andra länder kommer att svara på dessa.

Det är en stor förändring.

För bara ett par år sedan ansåg de flesta att risken för framtida handelskrig var närmast obefintlig. Frihandeln hade massivt stöd bland politiker och ekonomer. Kritiker klagade att frihandeln blivit en religion, höjd över allt ifrågasättande.

Men det finns ett par faktorer som är viktiga för den framtida debatten om handel.

1. Trump är inte för evigt. Även om han väljs om ytterligare en period kommer hans protektionism att kännas allt mindre attraktiv. De positiva effekter av ståltullarna han lovar kommer inte att infrias. Vi kan vara absolut säkra på att några nya stora stålverk med tusentals anställda inte kommer att uppstå i USA. Tvärt om kommer jobb i andra delar av USA:s industri att försvinna. Trump kan nog övertyga sina marginalväljare om att hans politik har fungerat, men ingen annan.

2. USA må vara viktigt, men i hela övriga världen utvecklas frihandeln genom nya stora avtal. Handelskriget är inte ett världskrig utan ett krig där USA står mot resten. USA marginaliseras just nu när det gäller handelspolitik.

Betyder detta att det egentligen inte finns några problem?

Svaret är nej.  Att det tvärt om finns mycket att göra på frihandelsområdet.

För det första behöver WTO:s roll stärkas. På lång sikt är det önskvärt med ett globalt regelverk för handel, snarare än den flora av frihandelsavtal som nu håller på att skapas. Det är en uppgift som kommer ta en eller ett par decennier att genomföra.

För det andra måste EU:s inre marknad utvecklas. En stor del av visionerna och potentialen när det gäller den inre marknaden är inte förverkligade. Även här är tidsperspektivet ett par decennier.

För det tredje måste mer fokus läggas på att underlätta e-handel, informationsöverföring och gränsöverskridande tjänsteproduktion.

För det fjärde bör EU öppna sina gränser mot omvärlden i allt högre utsträckning.

Och för det femte måste mer energi ägnas åt att stoppa och rulla tillbaka den dolda protektionism som ökat de senaste åren.

Utom när det gäller WTO sker goda insatser på alla områden, men fokus och tempo kan ökas. Det gäller att inte tappa det långsiktiga perspektivet därför att Donald Trump kommer med nya tweets dygnet runt. Man kan nämligen anta att Trump gör detta medvetet. Han vet att bästa sättet att hantera en motståndare är att hela tiden komma med nya bud och distraktioner så att motpartens fokus hela tiden splittras och ligger i närtid istället för att göra långsiktiga analyser och planer.

Hittills har han lyckats. EU har varit upptaget av att försöka hitta produkter som motorcyklar, jeans, bourbon och liknade som kan beläggas med avgifter som hämnd för Trumps ståltullar, vilket alldeles uppenbart är slöseri med tid och energi.

Sverige kan göra en insats genom att Cecilia Malmström är handelskommissionär och har helt riktiga uppfattningar när det gäller handel. Hon kan bidra till att EU:s perspektiv blir konstruktivt och långsiktigt igen.

 

 

 


Taggar:
Kategorier: Frihandel, EU