Frihandel i media vecka 11

2018-03-16

The New Yorker intervjuar Larry Kudlow, Trumps nye ekonomiska rådgivare som inte gillar tullar, men menar att inte heller Trump gör det:

”Kudlow acknowledged that there are quite a few subjects that he and Trump don’t agree on, although they definitely agree on some, such as the sanctity of aggressively reducing corporate tax rates. But in his view, Kudlow said, the National Economic Council’s role is simply to offer information and expertise to the President, not to push any particular course of action. “The way I learned it, with Reagan, is you present the arguments, you put the options down, and, once the President makes the decision, that’s it,” he said. “Our job is to execute the policy decisions. That will be our process. And, once he makes up his mind, you go out there and do what he wants.”

The tariffs on aluminum and steel that Trump announced last week stunned the business community and were strongly opposed by Cohn. The backlash against the tariffs—from the Republican Party, the business world, other countries, and many mainstream economists—was intense. Since then, Trump has softened his statements somewhat, suggesting that the tariffs would not be quite as broad as he originally suggested, and that he might exempt countries such as Canada and Mexico. Even though Kudlow regards himself as ardently in favor of free trade, he said that he could live with the tariffs. He argued that Reagan, his intellectual mentor, would have approved of what Trump has done from an economic standpoint. “Reagan would love this,” Kudlow said. “Reagan was kind of an anti-establishment guy. He didn’t use the word ‘swamp,’ but, Reagan, he was not a pal of Wall Street’s—he didn’t much care for the Washington establishment. I think Reagan would look down admiringly on this. He’d say, ‘Larry, go for it.’ ”

He acknowledged that Reagan never liked “across the board” tariffs, but countered that his Administration had used them on occasion. “We had great debates and he wound up providing some protections for the chip industry, for the motorcycle industry,” Kudlow said. “I remember the debates, about the motorcycles and the chips. Reagan did not like to use that, but felt that there were times when tariffs were appropriate, at least as a negotiating tool.”

“Look, I didn’t like it when he announced across-the-board tariffs around the world,” Kudlow continued, referring to Trump. “On the other hand, in my conversations with the President in recent days, he’s made it very clear he doesn’t like tariffs either! I think you’ll see targeted tariffs, and that’s part of the game. China is probably going to be a target here.””

2018-03-15

Lunds universitet publicerar intervjuer med sina forskare. Nationalekonomerna Karin Olofsdotter och Maria Persson ger sin syn på de konsekvenser av USA:s ståltullar som vi kan vänta oss framöver.

”Vad finns det för historiska paralleller att göra till tidigare handelskrig/tullproblem?

KO: En liknande situation uppstod under Bushadministrationen då liknande tullar på stål infördes. Även den gången hotade EU med strafftullar, men den gången löstes konflikten inom ramen för WTO. De senaste dagarna har vi också kunnat läsa om Smoot–Hawley-lagen från 1930 då USA införde höjda tullar för att skydda producenter i jordbruk och tillverkningsindustri och som anses ha utlöst ett förödande handelskrig och bidragit till den stora depressionen.

Varför tror du det här händer just nu? Är det bara Trump, eller finns det andra förklaringar också?

MP: Det finns just nu en trend i många länder där frihandel (och mera allmänt globalisering) ses med skeptiska ögon, och där politiska aktörer försöker vinna mark genom att peka på handelns negativa effekter. Ofta – såsom i fallet med debatten inför Brexitomröstningen – kopplas detta dessutom samman med en negativ syn på migration.

Att Trump vann presidentvalet efter en kampanj där han var ovanligt tydlig med just sitt protektionistiska budskap kan alltså ses som en del av ett större sammanhang, och det är inte bara USA som överväger att gå i riktningen mot minskad internationell ekonomisk integration.

Samtidigt går det inte att bortse från hur stor roll Trump personligen spelar här. Det är tydligt att det finns ett starkt politiskt motstånd (från både demokrater och republikaner) i USA, och flera av presidentens egna topprådgivare är starkt kritiska. Om tullarna trots allt blir av – vilket jag personligen ändå lutar åt är troligt – så är det framförallt för att Trump personligen genuint tycker ökade tullar på USA:s import är en bra idé.

KO: Vi har sett en ökad protektionism i globaliseringens spår även i andra länder. Att Trump blev vald till president följer till viss del denna utveckling.”

2018-03-12

Gå inte i Trumps tullfällor uppmanar Kristianstadsbladet på ledarplats. Uppmaningen riktar sig till EU:s ledare:

”Donald Trump har infört stål- och aluminiumtullar, och EU kan nu komma att svara med samma mynt.

EU måste agera. Det var budskapet till handelskommissionär Cecilia Malmström när hon besökte EU-parlamentet i Strasbourg för att diskutera Donald Trumps tullar på stål och aluminium på onsdagen.

Agerat är precis vad kommissionen gjort. Förutom att hota med tullar på 186 amerikanska varor meddelade Malmström att man nu försöker förhandla fram ett undantag från tullarna och att man kommer att anmäla USA till världshandelsorganisationen WTO. Dessutom förbereder EU skyddstullar, som ska skydda den europeiska stålindustrin från dumpning av de varor som annars skulle exporterats till USA.

Men som EU-parlamentarikern Christofer Fjellner (M) skriver i Dagens industri (9/3) är åtgärderna – med undantag för WTO-anmälan – ingen bra väg framåt.

(—)

Bättre vore att, som Fjellner föreslår, skjuta upp köp av amerikansk försvarsmateriel, eller att markera genom diplomatiska åtgärder, exempelvis att kalla hem EU:s ambassadörer från USA.

Fler tullar kommer inte bara att skada den europeiska ekonomin. De riskerar också att skapa ett verkligt handelskrig som drar in än fler branscher och drabbar vanliga konsumenter. Gå inte i Trumps fälla – låt honom falla i sin egen grop.”


Taggar:
Kategorier: Frihandel i media