Frihandel i media vecka 34

2019-08-19

John Healey i LA Times är optimistisk om frihandel:

“After a long succession of presidents who believed in the benefits of lowering trade barriers and entering multilateral trade agreements, the United States got one who decidedly does not. So what happens to public opinion? It moves more strongly in favor of free trade.

An NBC News/Wall Street Journal poll of 1,000 adults published Sunday found surging support for the concept of free trade, with 64% of those surveyed agreeing that free trade was good for America because it opens markets — and because there’s no avoiding globalization. Only 27% agreed with the alternative in the survey, which was that free trade is bad because it hurts key industries and doesn’t necessarily create better jobs.

Granted, there’s a lot of space between those two arguments. I am firmly in the free-trade camp because I think increased trade helps both sides of the equation — the exporting country and the importing country. But you have to concede that there are downsides too, as jobs are both created and lost. There’s also the issue of how to enforce trade agreements effectively in the face of mercantilist systems such as China’s.

Regardless, it makes sense that support for free trade has grown in recent years. The Trump administration’s aggressive use of tariffs has cast us back into the bad old days of tit-for-tat trade fights, with U.S. tariffs raising the cost of many imported goods and components and retaliatory moves by foreign countries hurting U.S. exporters. To paraphrase the old Gallo slogan, California wine growers may be wondering if they’ll sell no wine to China, period.

This is why the United States has pushed trading partners worldwide to stop trying to use tariffs and other protectionist policies to try to advance their own interests. A good trade deal leads, on net, to all sides winning. A trade war produces nothing but losers, as we’re seeing now with the global economy teetering and U.S. bond markets sending worrisome signals about a looming recession.

Voters and their elected representatives should remember this lesson the next time a deal like the Trans-Pacific Partnership comes up for approval, assuming we get a do-over on that unforced error.”

2019-08-18

Dagens Nyheters ledarsida skriver om att USA:s Demokratiska parti antagligen inte vågar lägga om kursen när det gäller handelspolitik:

“Det demokratiska partiet i USA har, liksom de närstående fackföreningarna, traditionellt haft betydligt mindre förståelse för frihandel och globalisering än Republikanerna. I namn av att försvara arbetstillfällen eller miljö har demokratiska kongressledamöter krävt protektionistiska handelshinder och knep, även när presidenten kommit från de egna leden.

Demokraterna gillade aldrig Nafta, frihandelsavtalet med Mexiko och Kanada. I valkampanjen 2016 tog Hillary Clinton avstånd från TPP, Barack Obamas Stillahavsavtal. Trump brännmärkte nyligen formellt Kina som ”valutamanipulatör”, men det har många demokrater velat göra länge.

Nu har Trumps aggressiva attityd mot både Kina och allierade västländer skapat ett oangenämt problem för oppositionen. Hur ska Demokraterna kunna vara hårdare motståndare till frihandel än presidenten?

Förvirringen avspeglas ofta i en ovilja att nämna Kina eller handel. Knappt någon lovar att annullera Trumps missriktade åtgärder, av rädsla för att reta radikala aktivister i primärvalen.

Favoriten Joe Biden är i grunden frihandelsvänlig men härmar ändå Trump genom att hitta på ovidkommande ursäkter för tullar. Partivänstern, som alltid sett frihandel som en fasad för storfinansens rofferi, har blivit värre. Bernie Sanders fortsätter sitt socialistiska fälttåg. Elizabeth Warren, en annan ledande presidentkandidat, har listat ett antal kriterier för nya frihandelsavtal som skulle utesluta de flesta länder.

De förr så frihandelsivrande Republikanerna har för sin del låtit sig hunsas av Trump. Partiet har tassat efter presidenten i alla möjliga frågor för att slippa bli kölhalade av hans fans. Varningarna för höga budgetunderskott har försvunnit, och detsamma gäller protektionismen. Vita husets fåraktiga idé att lägga tullar på Mexiko för att tvinga landet att stoppa migranter fick en del republikaner att sparka bakut, men i stort har partiet blivit Trumps.

Republikanerna kanske återupptäcker sin frihandelsvänliga ådra efter Trump, Demokraterna en mer pragmatisk liberalism. Men risken finns att America First fortsätter att ange takten, oavsett vem som vinner valet 2020.”

 

2019-


Taggar: