Frihandel i media vecka 4

Mörka tider, strafftullar mot USA och vad Cecilia Malmström egentligen sade i denna veckas pressklipp. 

2019-01-24

WTO-chefen varnar för ”dark ages” om frihandeln hotas. ABC News rapporterar från Davos:

The head of the World Trade Organization warned that the global economy would plunge into the ”Dark Ages” without free trade.

Speaking at the World Economic Forum meeting in Davos, Switzerland, WTO Director General Roberto Azevedo said: If ”the WTO and the global trading system is out of the picture, we’re in for the Dark Ages, I guarantee you that.”

U.S. President Donald Trump has disrupted the post-World War II trend toward ever-freer world trade, imposing taxes on foreign steel, aluminum and hundreds of Chinese imports.

European Union Trade Commissioner Cecilia Malmstrom warned of ”threats” to free trade. In a clear reference to Trump’s America, she said: ”We have countries who are acting on their own, disregarding global rules and undermining the global trading system.”

But she said the momentum toward freer trade hasn’t stopped, noting that 11 Pacific Rim countries went ahead with a regional trade pact even after Trump withdrew from the deal in 2017 and that the EU has recently negotiated trade agreements with Japan, Canada and other countries.

2019-01-23

DI (Nyhetsbyrån Direkt) rapporterar om EU:s förberedelser för strafftullar mot USA:

”EU-kommissionen har förberett en lista med amerikanska importvaror värd 20 miljarder euro som kan beläggas med strafftullar om USA inför importtullar för europeiska bilar.

Det sade kommissionens generaldirektör för handelsfrågor Jean-Luc Demarty vid en utfrågning i Europaparlamentets handelsutskott på onsdagen.

De amerikanska varorna har valts inom områden där USA inte är huvudsaklig leverantör för att undvika att EU:s ekonomi skadas, tillade han.

Trump-administrationen utreder för närvarande om importtullar ska införas på europeiska bilar på grund av säkerhetsskäl, enligt sektion 232-lagen.

”Vi bör vara redo att svara varje ny begränsning av handeln”, sade Jean-Luc Demarty.

Samtidigt bör EU driva en positiv dagordning i handelsrelationen med USA, fortsatte han.

EU och USA håller på att starta förhandlingar om ett frihandelsavtal för att sänka industritullar till noll. Dessa förhandlingar skulle omedelbart avbrytas om USA inför biltullar, sade Jean-Luc Demarty.

Likaså vore det otänkbart att avsluta frihandelsavtalet om industrivaror utan att USA lyfter importtullarna på stål och aluminium från EU, förklarade han.

EU-kommissionen lade i fredags fram sitt förslag till förhandlingsmandat om industrivaror och konformitetsbedömningar. EU-länderna ska nu godkänna mandatet.

I USA har kongressen fram till den 10 februari på sig att ha synpunkter på Trumpadministrationens mandat.

Men USA ett brett frihandelsavtal, liknande det stora TTIP-avtalet (Transatlantic Trade and Investment Partnership) som förhandlades 2013-2016 under president Barack Obama, sade generaldirektören.

USA är inte redo att ta upp sina känsliga frågor som offentlig upphandling, sjöfartstjänster och geografiska indikatorer (skydd för geografiska livsmedelsnamn som parmesanost), sade han.

Å sin sida är EU inte beredd att förhandla om jordbruk. Därför kom EU och USA överens i juli att begränsa förhandlingarna om ett frihandelsavtal till bara industrivaror, fortsatte han.

”Ett allomfattande avtal är varken möjligt eller tillrådligt i detta läge. Vi ska inte gå tillbaka till TTIP, eller ens någon sorts TTIP-light”, sade Jean-Luc Demarty.

Han väntade sig att USA kommer att fortsätta bryta upp status quo i strävan efter sina handelspolitiska mål.”

2019-01-22

Janerik Larsson i SvD kommenterar ett uttalande av EU:s handelskommissionär Cecilia Malmström:

”I nättidskriften Kvartal tar Malcom Kyeyune sin utgångspunkt i något han påstår att EUs handelskommissionär Cecilia Malmström ska ha sagt:

Cecilia Malmström var den politiker som, i samband med alla kontroverser kring hemlighetsmakeriet runt handelsavtalet TTIP, uttalade de bevingade orden ”I do not take my mandate from the European people”. Frågan gällde hur politikerna kunde fortsätta framåt i sina förhandlingar trots det kompakta motståndet hos de egna befolkningarna.

(—)

Eftersom jag noga följde debatten kring TTIP och de absurda påståenden som då spreds om regelverket som garanterar investerande företag skydd från ogrundade statsingripande ( ISDS Investor-state dispute settlement) blev jag fårvånad över Kyeyunes påstående.

Jag mejlade Malmström som svarade hon:

På en fråga om mandatet för TTIP sade jag att mandat ges till mig av medlemsländernas regeringar innan vi börjar förhandla.

Detta är helt korrekt och rimligt.

Det betyder inte att problematiken som Kvartal-artikeln handlar om är vare sig enkel eller okomplicerad. Men den är verkligen inte ny.

New York Times har en lång och läsvärd artikel i ämnet idag:

When More Democracy Isn’t More Democratic.

Around the world, rising populists and angry electorates are putting pressure, sometimes deliberately, on what Mr. Levitsky called democracy’s “two conflicting imperatives: majority rule and liberalism.”

In Western countries, white majorities are challenging rights long promised to minority groups and outsiders. Populist leaders, including President Trump, are clashing with institutions that they say oppose popular will. Political establishments weaken every year.

The result is a widening divide between two visions of democracy. There is the ideal of rule by the people. And there is the more complicated reality, in which institutions and representatives balance majority opinion against considerations like universal rights and the common good.

Spänningen mellan tillfälliga majoritetsopinioner och grundläggande regelverk som garanterar långsiktighet och rättssäkerhet är inget nytt även om debatten nu kan skapa det intrycket.

Den amerikanska författningens fäder skapade denna just för att hantera den balansen.”

 

 

 


Taggar:
Kategorier: Frihandel i media