Historien upprepar sig inte som tragedi utan som dyr dumhet

Handelskriget har kommit igång. Hur lång tid — och hur många utplånade jobb — tar det för Trump att inse att han gör om samma misstag som sin företrädare George W Bush? 

Minnet är kort. För knappt två decennier sedan införde president Bush d.y. ståltullar mot Kina. När de avskaffades i tysthet ett knappt år senare hade kring 200 000 jobb i den amerikanska ekonomin utplånats. Tullarna skyddade möjligen en liten grupp som arbetade i stålindustrin, men drabbade en betydligt större grupp anställda i företag som använde stål som insatsvara. De företagens produkter blev dyrare både i USA och på världsmarknaden och försäljningen drabbades.

Ingenting talar för att samma sak inte kommer att hända de kommande månaderna.

Kineserna slår dessutom tillbaka med tullar på 128 produkter, framför allt jordbruksprodukter men också aluminiumskrot och produkter i rostfritt stål. Jordbrukssektorn är extra känslig då Kina är en stor marknad med efterfrågan, medan USA:s hemmamarknad är synnerligen välförsedd. Amerikanerna saknar inte utbud av mat och konkurrensen är stenhård. Dessutom är det svårt att göra nya, stora produktivitetsökningar inom jordbruket. USA har kommit långt på vägen mot maskinberoende, industrialiserat jordbruk och de människor som fortfarande arbetar inom sektorn kan svårligen ersättas.

“This is a tax on American farmers, brought about by protectionist trade policies,” former U.S. Ambassador to China Max Baucus, who now co-chairs the Farmers for Free Trade coalition, said in a statement Monday. ”American farmers appear to be the first casualties of an escalating trade war.”

Trump räknar förmodligen med att många anställda ändå är utländsk arbetskraft och i vissa fall illegal, men det är ändå amerikanska företag med land, lån och anställda som drabbas. Folk förlorar sina jobb, kan inte betala sina lån, egendomspriserna faller, kundunderlag för butiker och service försvinner, skatteunderlaget för lokalsamhällena viker. Varje företag som går i konkurs skickar chockvågor genom den lokala ekonomin. Lantbruk ligger inte i på Manhattan eller LA där varje konkurs ersätts av en nystart i samma ögonblick, och den som förlorar sitt jobb hittar ett nytt inom ett par dagar eller några veckor. I stora delar av USA är möjligheten att snabbt få en nytt jobb liten, och ofta är enda chansen att flytta.

Effekterna av handelskriget kan dessutom förväntas ganska snabbt. Trump kommer garanterat skylla på kineserna och vädja till patriotiska känslor. De som kritiserar handelskriget utmålas som förrädare.

Kinas regering har i sin tur legat steget före och låtit den kinesiska allmänheten säga sitt om de nya tullarna. Icke oväntat är majoriteten positiva till att deras regering tar till motåtgärder. En annan uppfattning skulle förmodligen inte släppas fram, men det är inte en orimlig gissning att uppgiften motsvarar en genuin uppfattning hos den kinesiska allmänheten.

Handelskriget får förstås effekter på hela den amerikanska ekonomin.

Politico skriver: ”The stock markets on Monday fell sharply in the wake of the trade news as well as other factors that dragged down tech stocks. The Dow Jones Industrial Average ended the day down about 2 percent, or 450 points, to 23,644.19, while the broader Standard & Poor’s 500 index fell more than 2.2 percent to 2,581.88. Prices on lean hog futures for the May contract ended down 4.4 percent for the day and are off 20 percent since January.

Analysts from Moody’s Investors Service said escalating trade tensions sparked by tariffs from the U.S. has the potential to dampen an otherwise positive global economic growth outlook. The announcement came during a quarterly teleconference held with investors last week.”

Det enda man kan hoppas på är att Donald Trump, som startade det hela, tar sitt förnuft till fånga och försöker avblåsa handelskriget. Men den chansen är just nu närmast obefintlig. Gissningsvis måste han göra om misstaget från George W Bush dagar och verkligen se att teorierna motsvarar verkligheten. Och frågan är om Trump kommer att göra det rätta ens då.


Taggar:
Kategorier: Frihandel