Hopp om att Nigeria undertecknar AfCTA

Det finns hopp om att Nigeria kommer att underteckna AfCTA — det viktigaste afrikanska frihandelsavtalet. Mycket beror på hur det går i presidentvalet, men oavsett det är utvecklingen hoppfull. 

Debatten om frihandel är just nu livaktig i Afrika.  Om man nu får tillåta sig denna förenkling — de flesta afrikaner har förmodligen inte ens tänkt på frågan, men det finns i vilket fall en elit som tar frihandel på allvar som vägen framåt mot mer välstånd.

Det handlar främst om African Continental Free Trade agreement (AfCTA) som Nigeria — det förmodligen viktigaste landet — ännu inte har skrivit under.

Men det är kanske på gång. Landets tidigare president Olusegun Obasanjo har sagt att den nuvarande  presidenten Muhammadu Buhari är för svag och hoppas att nästa president kommer skriva under avtalet. Valet är i februari nästa år. Chansen finns dock att Muhammadu Buhari vinner valet igen.

Ett argument mot att skriva under avtalet är att frihandel inte är bra eftersom de afrikanska länderna inte producerar särskilt mycket de kan handla med. Istället köper de från omvärlden, och en vanlig tanke är att EU bör öppna sin marknad. Det senare är en helt riktig idé. Men Afrikas allvarligaste problem på handelsområdet är att länderna har höga tullar och andra handelshinder mellan sig.

Länder handlar alltid mest med sina grannar. Det gäller exempelvis alla länder i EU. Detta är egentligen självklart. Den egna marknaden med det egna språket, kulturen och lagstiftningen är enklast att arbeta på för ett företag. Därefter kommer grannländerna som har likartade kulturer och lagstiftning, och därefter länder långt bort med mycket främmande kultur och lagstiftning. Utom i mycket speciella fall sker ett företags internationella expansion stegvis.

Att länderna i Afrika inte har så mycket att sälja till varandra beror just på att de haft handelshinder. Det har helt enkelt varit svårt för afrikanska företag att exportera. De har inte ens med lätthet kunnat ta första steget till grannländernas marknader. Konsekvensen av detta är att afrikanska företagare har haft svårt att utnyttja skalfördelar, specialisering och arbetsdelning. Det finns ett skäl till att värdekedjor sträcker sig över nationsgränser. Det är inte konstigare än att värdekedjor sträcker sig mellan orter inom ett land. Tänker man mer konkret är det egentligen inte mellan orter inom ett land eller i olika länder värdekedjorna går utan mellan företag som ligger på olika ställen.

Frihandel kommer att bidra till ekonomiskt välstånd, men en mycket viktig konsekvens av att afrikanska länder börjar handla med varandra är att ekonomiskt samarbete bidrar till att relationer mellan länder blir bättre. Afrika har varit plågat av krig och konflikter. Men det var även Europa innan EU. Om andra världskriget varit det sista stora kriget även utan EU är förstås omöjligt att säga, men det är ostridigt att EU bidrar till goda relationer mellan länder och att handel och annat ekonomiskt samarbete är en central faktorn i EU.

AfCTA är helt en av många faktorer som ger hopp när det gäller Afrikas utveckling det kommande decenniet.

 

 

 


Taggar:
Kategorier: Frihandel