Ingen vet ens vad det innebär att “vinna” ett handelskrig

“Handelskrig är bra och lätta att vinna” sade USA:s president Donald Trump för några månader sedan. Men sanningen är att ingen ens kan säga vad “vinna” egentligen innebär när det gäller handelskrig. 

Förvisso har själva kriget inte pågått i så många veckor, men reaktionerna från USA:s näringsliv är inte direkt översvallande. Tvärt om är de flesta bekymrade och stora företag planerar att flytta ut jobb, inte skapa nya. BMW drar ner på investeringar i USA och ökar sin produktion i Kina.  Harley-Davidson planerar liknande åtgärder.

Kina svarar med 25-procentiga tullar på amerikanska soyabönor, en produkt där Kina är den största kunden till de amerikanska odlarna.

Inte heller EU har vänt andra kinden till utan kastat sig in i konflikten med egna noga uträknade strafftullar.

För tillfället verkar det inte som om någon av de tre parterna kommer att sträcka vapen.

Kina är förstås uthålligast. Landets regering behöver inte bry sig så mycket om folkopinionen, dels för att landet är en diktatur, men också för att USA började handelskriget. Samma senare gäller för övrigt även EU, där ytterst få invänder mot de egna strafftullarna.

Donald Trump, eller snarare Republikerna, står däremot inför ett mellanårsval om bara drygt fyra månader. Då kommer de negativa effekterna av handelskriget ha blivit tydliga. Eventuella positiva effekter i form av nya jobb inom stålindustrin kommer dock knappast ha materialiserats. Eventuella efterfrågeökningar på stål hålls effektivt tillbaka av prishöjningar, och USA:s stålindustri är i excellent form. Den klarar lätt att öka sin produktion utan stora nyrekryteringar om det vore nödvändigt.

Med andra ord är det USA som ligger sämst till när det gäller att “vinna” handelskriget.

Dessutom är det ytterst oklart vad det innebär att “vinna” ett handelskrig.

Tvinga motparten till förhandlingsbordet? Ja, men det är ingen som har vägrat förhandla. Tvärt om pågick det förhandlingar mellan EU och USA om TTIP-avtalet som Trump har stoppat.

Gissningsvis skulle Trump uppfatta det som att USA vunnit handelskriget om EU och/eller Kina tog bort sina tullar mot USA.

Paradoxalt nog skulle alltså EU kunna göra det bättre för sina egna medborgare och samtidigt ge Trump illusionen att USA vunnit handelskriget.

Men det kommer knappast att ske. Prestigeförlusterna skulle bli för stora för EU:s ledare, de kan inte förklara för sina egna medborgare och framför allt vill de garanterat inte bjuda Donald Trump på vad han kan beskriva som en seger inför höstens val.

Världen är alltså indraget i en konflikt som saknar vinnare och där man inte ens kan säga vad det skulle betyda att vinna.

Däremot finns det förlorare. Nämligen konsumenter, företag och anställda i främst USA, EU och Kina. Alla får dyrare produkter och blir därmed fattigare. Många förlorar dessutom sina jobb, får lägre löner, mindre vinster på sina investeringar eller går i värsta fall i konkurs.

 

 

 

 


Taggar:
Kategorier: Frihandel