Motmedel mot valutakursmanipulation riskerar frihandelsavtal

Lagstiftningen som skall ge president Obama Trade Promotion Authority (TPA) är på gång. För den som inte sett termen tidigare betyder det helt enkelt att presidenten har rätt att förhandla fram handelsavtal som sen kongressen bara får anta eller förkasta, inte ändra i. Det är en viktig restriktion. Om kongressen ensidigt ändrar i ett framförhandlat avtal med andra länder så faller det med över 99 procents säkerhet.

Detta kan användas av protektionister för att stoppa ett avtal utan att avslöja sin protektionism. Man lägger helt enkelt förändringsförslag och kan — om de går igenom — skylla på motparten: ”jag är för frihandel, men ville bara ändra en liten detalj vilket visade sig vara omöjligt…”

En stötesten i USA är dock att man uppfattar att andra länder ”subventionerar” sin export genom valutakursmanipulation. Andra länder (läs Kina) stödköper dollar vilket driver upp värdet på dollarn och sänker renmimbin vilket gör kinesiska varor billigare i USA, och amerikanska varor dyra i Kina.

TPA-lagstiftningen som nu framförhandlas innehåller skrivningar som säger att valutakursmanipulation skall motarbetas i huvudsak genom dialog och eventuellt påtryckningar.

Men nu vill bland annat en rad demokrater och republikanen Rob Portman, tidigare med en viktig roll i handelsfrågor åt George W Bush administration, ha betydligt skarpare åtgärder med bland annat strafftullar som svar på misstänkt valutamanipulation.

Detta är enligt en ledare i Wall Street Journal mycket olyckligt. Valutakurser förändras av en rad olika skäl, och att bevisa manipulation är svårt. Att ge möjligheter till kraftfulla motåtgärder ger alltför mycket makt som kan (och kommer att) användas politiskt och godtyckligt.

”A spokesman says Mr. Portman has always opposed currency manipulation, but that’s not an excuse to endanger a trade-opening measure that he knows would increase U.S. exports, high-paying jobs and American global leadership. This is no time for the GOP to conspire in another economic policy failure.”

 


Taggar: Rob Portman