Trump kommer tala handel i Davos — frågan är vad han skall säga

Trump reser till Davos. Hans tal kommer garanterat beröra handelsfrågor. Där har han dock mest knäckt en del ägg. Någon omelett har det inte blivit. 

För första gången på 18 år åker en amerikansk president till det ekonomiska toppmötet i Davos i Schweiz.

Senaste gången en av USA:s presidenter besökte den exklusiva skidorten var år 2000, då Clinton var där under sin andra period som president.

Med andra ord prioriterar Donald Trump plötsligt det sammanhang och de personer/institutioner som var en av hans viktigas måltavlor under valrörelsen. Den neo-liberala ekonomiska elit vars frihandelspolitik enligt Trump skadar USA och framför allt USA:s arbetarklass. En stor del av de amerikanska företagsledare som är där tillhör knappast hans kärnväljare.

Samtidigt har Trumps ekonomiska politik på senare tid varit i linje med Davos-majoritetens uppfattningar; avregleringar och skattesänkningar tänkta att få fart på den ekomiska tillväxten och jobbskapande. Få kommer att påpeka att den nuvarande ekonomiska uppgången i USA startade långt innan Trump tillträdde som president.

Man kan säga att det är ganska typiskt för Trump. Han kliver rakt in på att party där de flesta förmodligen inte gillar honom, väl medveten om att han kommer att dominera tillställningen och att alla måste lyssna. Många i Davos är rikare än Trump, men ingen har mer politisk makt.

Vad kommer då Trump säga om  handel?

Man kan anta att Trumps tal i slutet av veckan får America first som tema. På handelsområdet betyder att minska USA:s underskott i handelsbalansen mot omvärlden genom att ersätta multilaterala frihandelsavtal med bilaterala. Tanken är att varje land för sig kommer att gå med på villkor som är förmånliga för USA — i Trumps föreställningsvärld mindre oförmånliga — så att underskottet minskar.

Trump är alltså inte motståndare till internationell handel, han är bara övertygad om att tidigare presidenter och regeringar i USA har varit usla förhandlare och lämnat efter sig en rad avtal som gör USA till förlorare. Nu måste han lösa detta problem genom att säga upp och omförhandla avtalen.

Trump har förvisso visat en del handlingskraft på området. TPP-avtalet som var klart åkte i papperskorgen med en gång. TTIP-avtalet med EU ligger på is, NAFTA är under omförhandling och utgången oklar.

Samtidigt är det uppenbart att Donald Trump har knäckt en del ägg men utan att lyckas göra någon omelett.

Underskottet i handelsbalansen ökar fortfarande. Och anledningen är förstås att det inte har med villkoren för handel att göra, utan med det faktum att USA är ett av världens rikaste länder, med hög tillväxt, hyggliga socialförsäkringssystem och där nästan varenda person som kan knyta sina egna skor har ett jobb. Ett sådant samhälle konsumerar. Amerikanerna har verkligen shopping som livsstil mer än något annat folk. De köper förstås mycket inhemska produkter och framför allt mycket tjänster, men det köps förstås enorma mängder importerade produkter också.

De höga tullarna mot Kina har inte blivit av. Att utmana kineserna på handelskrig när flera av USA:s viktigaste företag har sin tillverkning där är ett vågspel.

Och framför allt har inte världens länder ställt sig i kö för att få till separata handelsavtal med USA. Och det är knappast förvånande. Trump har ju utlovat att det kommer att  bli frågan om utpressning snarare än förhandling. Istället har länderna i omvärlden intensifierat sina ambitioner att skapa multilaterala avtal med varandra. Inte minst gäller detta EU där Cecilia Malmström uppenbart gjort ett bra jobb i att ta initiativ och driva på processerna. De länder som ingick i TPP-avtalet arbetar också vidare på att genomföra avtalet utan USA. Kina driver fram ett handelsområde kopplat till APEC.

Så Trumps ambition att USA skulle bli centrum i ett system med bilaterala handelsavtal, alla förmånliga för USA, har inte förverkligats. Istället står USA allt mer vid sidan av utvecklingen. Mot den bakgrunden är frågan vad Trump skall säga som har någon större relevans för de andra deltagarna på mötet.

 

 

 

 


Taggar: Davos, APEC, EU, Trum
Kategorier: Frihandel